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martes, 30 de agosto de 2016

Los perros comprenden el significado y el tono de nuestras palabras

Un estudio determinó el cerebro de los canes funciona de forma similar al de un ser humano a la hora de prestar atención a las órdenes y felicitaciones de su amo


Por Redacción LAVOZ

 La ciencia confirma que nuestra amistad con los perros llega a límites pocos sospechados. Un nuevo estudio determinó que los perros nos entienden cuando hablamos. Parece un tópico más que obvio, pero nunca antes los científicos lo habían indagado en sus bases neurológicas.
Un equipo de científicos ha estudiado por primera vez cómo el cerebro de los perros interpreta el habla humana. Los resultados demuestran que al mejor amigo del hombre le preocupa lo que decimos y cómo lo decimos, sobre todo cuando los felicitamos.
Para entender el habla, el cerebro humano divide las tareas: el hemisferio izquierdo se encarga del significado de las palabras y el derecho permite interpretar la entonación. Así se analiza por separado lo que decimos de cómo lo decimos para llegar a un significado conjunto.
Esta habilidad también está presente en los perros, según el trabajo fue publicado en la revista científica Science.
El cerebro de los perros funciona de la misma manera para distinguir las palabras y la entonación. “Usan mecanismos cerebrales muy parecidos a los humanos”, dice Attila Andics, autor principal del trabajo y científico en el departamento de Etología y del grupo de investigación de Etología Comparada MTA-ELTE de la Eötvös Loránd University en Budapest (Hungría).
El investigador explica que los perros pueden aprender las palabras que son relevantes para ellos y a menudo usadas por sus dueños para dirigirse a ellos, en especial para felicitarlos.
Este es el primer estudio que analiza el trasfondo neuronal de este proceso en los perros, aunque desde hace años científicos del mundo han realizado diversos experimentos para demostrar la habilidad de los canes para reconocer los diferentes componentes del habla.

Perros entrenados
Para el estudio, los investigadores entrenaron 13 perros que se mantuvieron inmóviles para realizarles una resonancia magnética cerebral.
Los científicos pudieron así medir la actividad cerebral de cada perro al escuchar las palabras de su entrenador, ya sean de elogio o sin significado para ellos y combinándolas con entonaciones de elogio o neutras.
El estudio indica que el sistema de recompensa del perro solo se activa cuando las palabras y la entonación de elogio concuerdan. Esta región cerebral responde a todo tipo de estímulos placenteros como la comida, el sexo o las caricias.
“Los perros combinan ambas para una correcta interpretación del habla y de lo que realmente significan esas palabras. Una vez más, el proceso es muy similar al de los humanos”, subraya Andics.

El origen el habla
Para los científicos, este trabajo no solo permite mejorar la comunicación y la cooperación entre perros y humanos, sino que también arroja luz sobre la aparición de las palabras durante la evolución del lenguaje.
El equipo húngaro sugiere que los mecanismos neuronales para entender las palabras evolucionaron mucho antes de lo que se pensaba hasta ahora, y revela que no son únicos al cerebro humano.
Posiblemente durante la domesticación, fuerzas selectivas apoyaron la aparición de la estructura cerebral que subyace a esta capacidad en los perros, aunque dada la rápida evolución de las asimetrías hemisféricas relacionadas con el habla, en realidad es poco probable.

viernes, 15 de julio de 2016

Perros de la calle: su ternura y sabiduría en fotos

El fotógrafo Lionel Falcon es especialista en mascotas y presenta su trabajo 3a Edad, que captura la experiencia en los ojos de los perros de la calle



Lionel Falcon es un fotógrafo argentino que ha viajado por el mundo retratando mascotas. En esta ocasión, presenta 30 fotografías que se pueden ver en el hotel ibis Congreso, H.Yrigoyen 1592, con entrada libre y gratuita.



Quienes la visiten, verán la serie 3ª Edad que captura solo perros callejeros mayores. Sus canas y sus ojos son espejos de su experiencia. Para Falcon, la sabiduría se puede leer en su actitud que es bien capturada en primer plano para que el espectador se conecte con cada animal.









Fotos: Lionel Falcon

miércoles, 8 de junio de 2016

América latina, Rusia y USA aman las mascotas

Más de la mitad de la población mundial tiene al menos una mascota. Argentina, México y Brasil tienen los mayores porcentajes de dueños de mascotas, seguidos por Rusia y USA. Las personas asiáticas muestran la menor probabilidad de tener mascota.



Más de la mitad de la población mundial tiene al menos una mascota. Argentina, México y Brasil tienen los mayores porcentajes de dueños de mascotas, seguidos por Rusia y USA. Las personas asiáticas muestran la menor probabilidad de tener mascota.
Más de la mitad (56%) de la población mundial tiene al menos una mascota en casa; los perros son la mascota más popular en América Latina, mientras que en Rusia y Francia hay preferencia por los gatos. Así lo indica una encuesta en línea respondida por más de 27.000 personas en 22 países y realizada por GfK.
De todos los países incluidos en la encuesta, la región que muestra mayor cantidad de dueños de mascotas es América Latina: 80% de quienes respondieron la encuesta en línea desde Argentina y México tienen mascota, al igual que tres cuartas partes (75%) de quienes contestaron desde Brasil. Los países que les siguen en la lista son Rusia, donde casi tres cuartas partes de la población (73%) tienen mascota, y USA con 70%.
Los países asiáticos tienen el menor porcentaje de población en línea que tiene mascota. En Corea del Sur apenas 31% dijo tener alguna mascota en casa, al igual que 35% de las personas que respondieron desde Hong Kong y 37% desde Japón.
Pushan Tagore, vicepresidente de investigación sobre el cuidado de las mascotas en GfK, comentó: "Aunque los países asiáticos figuran en la parte inferior de esta lista, constituyen una porción significativa y en expansión dentro del mercado mundial del cuidado de las mascotas. Esto obedece al tamaño y crecimiento demográfico de sus poblaciones humanas."
"Si revisamos los datos de toda nuestra gama de investigación sobre el cuidado de las mascotas, los mercados clave que ameritan atención en los siguientes 12 meses son China, la India y América Latina. Es ahí donde el ingreso disponible está alejando a los consumidores de la práctica de alimentar a perros y gatos con sobras de comida para humanos y los acerca a los alimentos especialmente elaborados para mascotas. Esta tendencia está impulsada por el factor de la comodidad que representan los alimentos especiales, además de una mayor conciencia respecto de la necesidad de alimentar a las mascotas con los nutrientes que requieren".

Más mujeres que hombres prefieren tener perro o gato; más hombres que mujeres prefieren tener peces
Las mujeres superan ligeramente a los hombres en el porcentaje de personas que tienen un perro o gato en casa (34% de ellas y 32% de ellos tienen perro; 25% de ellas y 22% de ellos tienen gato). Sin embargo, es más probable que los hombres tengan un pez en comparación con las mujeres (14% frente a 11%).
Una tercera parte de todas las personas encuestadas en línea en los 22 países dijeron tener perro, mientras que solo menos de una cuarta parte (23%) dijo tener gato. Solo 12% del total tienen un pez y 6% un ave.
Los perros son la mascota más popular en la Argentina: dos terceras partes de quienes contestaron en línea (66%) son dueños de perros y una tercera parte (32%) tienen gato. El país que le sigue es México, donde casi dos terceras partes (64%) afirman tener perro en casa; después viene Brasil con 58%.
Los gatos, por su parte, son más populares en Rusia. En ese país más de la mitad de las personas que respondieron (57%) tienen un gato en casa en comparación con menos de una tercera parte (29%) que dicen tener un perro. El país que le sigue con mayor número de dueños de gatos es Francia, donde cuatro de cada diez personas encuestadas (41%) tienen gato en casa; después figuran USA con 39%. No obstante, en USA los dueños de perros superan a quienes tienen gato, pues la mitad (50%) de los estadounidenses que respondieron en línea tienen perro en casa.
China es el país donde los peces son más populares como mascota; en Turquía predominan las aves
Tener un pez como mascota es más popular en China que en cualquier otro de los países donde se realizó la encuesta: 17% de quienes respondieron en línea dijeron tener uno. Los países que le siguen de cerca en este rubro es Turquía (16%) y Bélgica (15%).
Por otra parte, hay más propietarios de aves en Turquía, donde una de cada cinco personas encuestadas (20%) tiene una como mascota. Los países que le siguen son España y Brasil con 11% cada uno, lo que da a Turquía un notable liderazgo en lo que respecta a los amantes de las aves.

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